Historia y Arqueología Marítima

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El Monitor USS “Amphitrite” (Nº 2, BM-2) 1895-1920

Por Osvaldo Sidoli

El USS “Amphitrite” en la época de la guerra hispano-norteamericana

          El USS “Amphitrite” fue uno de los diez monitores encargados por el gobierno norteamericano en la década de 1870 para la defensa de puertos y costas, pero que, antes de entrar en servicio, ya habían quedado obsoletos para sus fines. Sus características hacían que  no fueran útiles para ser utilizados en mar abierto, a pesar de su tamaño y poder de fuego. Eran de baja borda y superestructura, además de baja velocidad. 

          Sin embargo, tuvo una vida llamativamente larga, aunque con algunas transformaciones. El “amphitrite”fue un monitor costero de dos torres. Fue construido en Wilmington, Delaware, por Harlan and Hollingsworth (1874/1883). Sin haberse completado fue reconstruido en los astilleros de la marina en Norfolk (1890/1894), y fue comisionado el 23 de abril de 1895, siendo su primer comandante William C. Wise (su construcción demandó 21 años). 

          Pasado a la reserva a mediados de 1897, fue recomisionado el 2 de octubre del mismo año, aunque con escasa actividad. Operó en las aguas de Cuba, Puerto Rico y Key West durante la guerra hispano americana, bombardeando la ciudad de San Juan el 12 de mayo de 1898. Luego de la guerra fue destinado a buque de entrenamiento de artillería, siendo pasado a la reserva el 30 de noviembre de 1901. Recomisionado el 1º de diciembre de 1902 como buque de entrenamiento sirvió de estación en cuba entre 1904 y 1907. El 14 de junio de 1910 fue destinado a buque de instrucción de los reservistas navales. Entre 1916 y 1917 actuó como buque de instrucción de la milicia naval de Connecticut. Sirvió como buque de vigilancia en el puerto de Nueva York entre 1917 y 1919. Decomisionado el 31 de mayo de 1919 y dado de baja el 24 de julio del mismo año, fue vendido el 3 de enero de 1920.  

El ex monitor “Amphitrite” como hotel flotante en el período entre la primera y la segunda guerra mundial

          Comprado por A. L. D. Bucksten, de Elizabeth City, de Carolina del Norte, el 3 de enero de 1920, se procedió a desmontar sus torres y superestructura, siendo llevado a Beaufort, Carolina del sur, donde –previa adaptación- es utilizado como hotel flotante. Posteriormente es llevado a Key West, Florida, con el mismo propósito. Por esta época se rumoreaba que el famoso gangster Al Capone estaba interesado en el mismo para la instalación de un casino.

El “Amphitrite” como hotel flotante en Georgetown, Carolina del Sur (Foto colección The Mariners' Museum)

          En 1943 el buque es charteado por el gobierno y enviado a Elizabeth City, a efectos de dar alojamiento a los trabajadores que construían la nueva estación naval aérea. Luego de la guerra, fue llevado a Georgetown, Carolina del Sur, más tarde a Baltimore, y en la primavera de 1950 a Sandy Point, cerca del nuevo puente de la bahía de Chesapeake, que se estaba construyendo, para servir de hotel y restaurant. Fue vendido en 1951 y trasladado nuevamente a Baltimore. Es adquirido por la empresa Patapsco Steel Corp., Fairfield, de Mariland, con el propósito de reformar el buque para convertirlo en una base de exploración petrolera en Venezuela, pero en la primavera de 1952 se procedió a su desguace.

El “amphitrite” como buque hotel en Sandy Poynt, Maryland (Foto Colección The Mariners’Museum

El USS “Amphitrite” (BM-2) en los astilleros de la U.S. Navy en Boston, en 1890 (Foto h58949 U.S. Naval Historical Center Photograph)

 

 “Amphitrite”

Razón del nombre

 

Otros nombres

 

Tipo

Monitor de doble torre

Clase

“Amphitrite”

Gemelos

“Monandmock”, “Terror”, “Tonawanda”

Astillero

Harlan and Hollingsworth, Wilmington, Delaware

Ordenado

23 de junio de 1874

Colocación de la quilla

1874

Botado

June 7, 1883

Completado

 

Comisionado

April 23, 1895

Desplazamiento

3990

Eslora

262 feet, 9 inches

Manga

55 feet, 10 inches

Puntal

 

Calado

14 feet, 6 inches

Propulsión

2 máquinas HC

Calderas

4

Hélices

2

Potencia

1,600 hp

Velocidad máxima

10.5 knots

Autonomía

1800 nautical miles at 10 knots

Combustible

250 tons

Tripulación

171

Armamento

4x254 mm, 4x100 mm, 6x57 mm, 3x47 mm, 2x37 mm

Blindaje

Cintura 180 mm, torres 190-292 mm, puente 40 mm,

Baja

31 de mayo de 1919, vendido en 1920

Desguace

1952

Perfil y planta del “Amphitrite” con la disposición de su artillería

El “Amphitrite” en construcción en el Norfolk Navy Yard en 1895

 

Perfil del “Amphitrite”

El “Amphitrite” en 1895

El “Amphitrite” en el Boston Navy Yard el 27 de agosto de 1901


Bibliografía:

·         Union Ironclads. http://www.ameritech.net/users/maxdemon/union.htm

·         Commandant de Balincourt. Les Flottes de Combat en 1908. Libraire Militaire Berger-Levrault & Cie. Paris. 1908.

·         NORFOLK NAVAL SHIPYARD. USS AMPHITRITE. http://www.nnsy1.navy.mil/History/AMPHITRI.HTM

·         DEPARTMENT OF THE NAVY -- NAVAL HISTORICAL CENTER. Online Library of Selected Images. Ships of the Spanish-American War— USS Amphitrite. http://www.history.navy.mil/photos/sh-usn/usnsh-a/bm2.htm

·         “Dictionary of American Naval Fighting Ships,” (1991) Vol. A,  p.269. http://www.uss-salem.org/danfs/monitors/amphitri.txt

·         1898 The Spanish American War in Puerto Rico. http://home.coqui.net/sarrasin/index.htm

·         "http://en.wikipedia.org/wiki/USS_Amphitrite_%28BM-2%29"

 

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