Historia y Arqueologia Marítima

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Un Paseo por California

Carlos Mey, 2006

 
Parte 3 - San Francisco - Chinatown y Alcatraz
 
Otro hito de esta bellisima ciudad es el Barrio Chino. Fue formado por los cientos de miles de inmigrantes chinos que vinieron a trabajar en los ferrocarrilos, en los campos agricolas, las minas de oro, etc, y que tambien se establecieron en la naciente San Francisco. Por mas que parezca turistico (y lo es), no piensan lo mismo los chinos que viven aqui, para ellos es su ciudad y conservan su estilo de vida sin importarle los curiosos alrededor.
Desde su entrada hasta los detalles en las veredas, es cautivante, en vez de jovenes de pelo largo con su guitarra en la esquina, hay un chino con su -como llamarlo?- "violin" de una cuerda, su musica es lo mas parecido al honky tonk que he escuchado, pero eran melodias chinas;  en vez de ingles o el comun ahora español, solo se habla mandarin.
 
  
 
Concertista y banco de vereda
  
 
 
Arquitectura
 
   
Maravillas y Din Sum
La arquitectura es una mezcla rara de San Francisco de 1930 con molduras chinescas junto a edificios no muy altos vidriados en su totalidad, con las ventanas bow windows tipicas y las escaleras de incendio externas obligatorias. La calle principal esta llena de negocios con porcelanas y tallados simil marfil gigantescos, que no se quien comprara, ya que cuestan miles (de dolares!) pero el trabajo en algunos es cosa de chinos, verdaderamente.
 
Lo bueno de Chinatown es sin duda su comida. Si alguna vez fueron a un restaurante chino, olvidense... esto es comida de alta cocina y no solo bien presentada, sino deliciosa. En un restaurant donde eramos los unicos occidentales y no era facil hacerse entender (en ingles) nos aconsejaron Din Sum, una especie de tapeo chino. Con Monica, mi señora, aun no sabemos bien que comimos, ya que nos dijeron que incluia hasta patas de pollo (la parte inferior de la pata, no la superior, la pata-pata!), tampoco nos dieron tenedores, palitos y listo. Pero aun asi, nos traian  continuamente platos distintos al vapor, en esas cacerolitas de bambu que se ven en la foto, hasta el hartazgo- Maravillosa aventura culinaria y sería digna de estar en Buenos Aires.
-O-
 
Alcatraz es parte del Folklore de San Francisco, y para quien haya visto "La Roca" o el "Pajarero de Alcatraz" (para los mas veteranos) es ineludible. Salen barcos cada media hora, llueve, truene o haya niebla. Cuando nos tocó a nosotros, primerisima hora (con el jetlag y cambio de usos horarios madrugabamos en serio) y niebla cerrada, pero muy cerrada. Cuando dejamos el muelle era solo silencio, ruido de gaviotas y de a ratos la sirenas de  varios barcos que estaban cruzando la bahia,  nuestro barquito debia cruzar perpendicularmente la ruta normal de entrada. Jamas rece tanto para que el radar funcionara perfectamente y por las dudas me sente sobre los salvavidas, en cubierta! Es raro estar totalmente rodeado de niebla y saber que hay varios buques alrededor, y moviendose, no?
 
 
La isla de Alcatraz es medio desilusion cuando uno llega. De lejos se ve la gran roca que parece una nave y uno piensa que habra diversos edificios con celdas, pero en realidad hay solo uno con celdas como para unos 300 condenado, los demas eran para guardias, familiares y servicios. Como si fuera la cubierta superior del "barco" que se ve abajo, solamente, el resto es piedra.
 
 
El mote de La Roca esta bien puesto, ya que la islta es una muy empinada cuesta, por suerte hay un carrito electrico para gente con problemas de salud y me salve (si, con mis fuelles no llego!) pero Monica tuvo que bancarselo a pie nomas. En el muelle de entrada aun estan las pintadas de cuando una agrupacion de indios americanos (o nativos americanos, para ser politicamente correcto) la tomo por la fuerza hace muuchos años. La Isla estaba abandonada, pero igual los indios consiguieron hacer mucha publicidad para su causa. Luego de eso le dieorn un poco mas de bolilla y ahora es un parque nacional. Las construcciones estaban medio derruidas y se conservan tal cual, parecen un castillo, construidas una sobre la otra.
 
 
 
Muelle, actual museo y ex alojamientos de guardias, a la derecha edificios administrativos  y casa de los jefes.
 
 
Vista de edificios de servicios desde la cuspide.
 
Lo que si esta muy bien conservado es el unico pabellon de celdas que existio y donde iban los presos famosos o incorregibles. Alli estuvieron Al Capone, ametralladora Kelly, el pajarero famoso (Frank algo... que, ya que estamos, era bastante odiado por todos) y Sean Connery, pero este ultimo por trabajo nomas. La prision era segura, no obstante tres consiguieron hacerse de armas, mataros a varios y murieron adentro ya que no pudieron salir. Pero tambien esta la historia de los tres unicos que escaparon y nunca mas se supo de ellos. Pero eso no es de historia maritima.. no? (Hay una pelicula sobre ellos, con Steve Mc Queen, si la consiguen, avisenme)
 
 
  Arriba se ven las celdas, en realidad eran mucho mas comodas que las prisiones actuales argentinas, por ejemplo, solo habia un preso por celda, tenian bastante espacio para moverse, muy buena comida, lugar de ejercicios y esparcimiento, biblioteca... muchos presos sudamericanos estarian chochos alli! Por supuesto, me tenia que sacar la foto adentro de una, sino que clase de turista sería!.
 
En los proximos newsletter de la serie habra mas cosas interesantes, y de a poco llegaremos a los Museos de San Diego, Houston, el Quuen Mary..