Historia y Arqueologia Marítima

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La cañonera Paraguaya CONSTITUCION 

  Adrian J. English, de periódicos americanos de la época.

Traduccion articulo de Adrian English

 

Antwerp, Dec. 31. – La tripulacion del vapor ZEEBRUGGE, que saliera de este Puerto en la noche del 21 de Octubre con una carga de armas y municiones para – por lo que se creia entonces – los realistas portugueses, volvio hoy a Antwerp. Contaron una historia increíble. Parece que el vapor y su carga no estaban dirigidos a los realistas portugueses sino a los revolucionarios paraguayos. El ZEEBRUGGE llevaba bajo cubierta 250 toneladas de polvora, cuatro grandes cañones, una ametralladora, 6.000 rifles, un aparato de radio sin cables, uniformes y otros elementos militares. Habia dos pasajeros ingleses y cinco españoles a bordo. Uno de los españoles de nombre Arricos asumió la dirección de los hechos ni bien el vapor estuvo fuera de la vista de tierra.

 

El buque, en vez de proceder a Port Stanley, islas Falkland (sic) según sus permisos de salida, se dirigió directamente a Sud America. Los tripulantes belgas entonces descubrieron que la intención era atacar las villas paraguayas del Rio de la Plata (sic). Ni bien fue avistada la costa sudamericana, Arricos monto los cañones en cubierta. Cuando se llego a la boca del Rio d ela Plata, se izo la bandera brasileña. El casco del vapor fue repintado y su nombre fue cambiado a COIMBRA.

 

Gracias a una pesada niebla el buque paso sin ser visto por Montevideo y Buenos Aires. Nuevamente su nombre fue cambiado. La tripulación belga fue obligada a cumplir órdenes y temian que si el buque era capturado se los fusilaría. Continuaron entonces trabajando en el buque rio arriba, durante lo cual el buque tuvo otra transformación, ya que se le pinto el nombre de CONSTITUCION en sus lados. Cuando se llego a la frontera paraguaya, el capitán informó que el buque pertenecía a Arricos y que los hombres tenían libertad para irse. Negandose a continuar con esa expedición, la tripulación llego a Buenos Aires y de allí a Antwerp.

 

La situación en Paraguay desde la inauguración, a principios del año anterior, del Sr. Manuel Gondras como Presidente y Juan B. Gaona como Vice-Presidente, se ha tornado seria en los últimos meses. En Marzo, el Presidente y Vice-Presidente fueron sacados d ela capital, Asuncion, por el Cnl. Jara, el Ministro de Guerra. Jara hizo jurar a un Señor Ortiz como Presidente y retuvo para sí el título de ministro de Guerra, desde el cual, con el soporte del Ejercito, ha regido al país como dictador.

 

El 6 de Julio el Presidente Ortiz fue depuesto y Liberato Rojas, el presente presidente tomo el poder. Rojas por un tiempo estuvo bajo el mando del Ministro de Guerra, pero finalmente lo metió en prisión y luego le pago $ 30.000 para “estudiar tácticas militares en Europa” por un periodo de dos años. En la lucha que siguió, se informó que los seguidores del Cnel. Jara ocasionaron 900 muertos “y ningún herido” en una batalla contra hombres leales a Rojas, justo fuera de los límites de Asuncion. Se dice que los revolucionarios han eliminado todos los servicios de hospital desde la batalla de Asuncion.

 

Cañonera Paraguaya Constitucion

 

En Pilar, 112 millas rio Paraguay arriba, se dice que los revolucionarios han concentrado tres buques de guerra y el temor de que bombardeen Asuncion ha llevado a una amenaza de intervencion por parte de la Republica Argentina. En Asuncion las iglesias están siendo usadas como barracas y prevalece la ley marcial. Por cerca de un año todos los periódicos has sido suprimidos y por esta razón los poco hechos de a guerra no han sido conocidos fuera del país.

 

   

El cañon hoy, en una plaza de Asuncion. (Foto Jaime Grau)


 Antwerp, Dec. 31, 1911 -- The crew of the steamer ZEEBRUGGE, which sailed from here on the night of Oct. 12 with a cargo of arms and ammunition intended -- so it was thought -- for the Portuguese royalists, returned to-day to Antwerp. They related a remarkable story. It appears that the steamer and its cargo were not intended for the Portuguese royalists, but for the Paraguayan revolutionists. ZEEBRUGGE carried under her hatches 250 tons of powder, four large cannon, one machine gun, 6,000 rifles, a wireless apparatus, uniforms, and other military supplies. There were two English and five Spanish passengers aboard. One of tile Spaniards, Arricos by name assumed direction of affairs as soon as the steamer was out of sight of land.

The vessel, instead of proceeding for Port. Stanley, Falkland Islands, for which she had cleared, headed direct for South America. The Belgian sailors then learned that it was the intention to attack the Paraguayan, villages on the Rio de la Plata. As soon as the South American coast was sighted, Arricos mounted the guns on deck.

When the mouth of: the Rio de la Plata was reached, the Brazi!ian flag was hoisted. The hull of the .steamer was..repainted, and her name changed to COIMBRA.  

Thanks to a heavy fog the vessel got past Montevideo and Buenos Aires without attracting attention. Her name was again changed. The Belgian crew were compelled, to obey orders and they feared that it if the vessel were taken they would be summarily dealt with. They continued therefore to work the ship up the river during which the vessel’s name underwent another change, the name CONSTITUCION being painted on her side. When the Paraguayan border was reached, the English captain announced .that the steamer belonged to Arricos, and the men ware free to leave. Refusing the to join his expedition, the crew made their way to Buenos Aires and thence to Antwerp.

The situation in Paraguay since the inauguration. early last year, of Sr. Manuel Gondra as President and Juan B. Gaona as Vice President, has become serious in the last few months. In March, the President and Vice President were driven out of the capital city, Asuncion, by Col. Jara, the Minister of War. Jara had a Señor Ortiz sworn in as President, and retained for himself the Ministry of War from which vantage point, with the support of the army, he has ruled the country as dictator. On July 6, President Ortiz was deposed: and Liberato Rojas, the present President, took office. Rojas for a time remained subservient to the Minister of War, but finally had him clapped into prison, and then paid him $30,000 to "study military' tactics in Europe" for a period of two years. In the troubles that ensued, followers of Col. Jara were reported to have left 900 slain "and no wounded" in a battle with men loyal to Rojas just outside the city limits of Asuncion. The revolutionists are said to have eliminated all hospital arrangements since the Asuncion battle.

Paraguayan Gunboat CONSTITUCION

At  Pilar, 112 miles up the Paraguay River, the revolutionist are said to have concentrated three warships, and fear that they might bombard Asuncion has led to a threat of intervention on the part of the Argentine Republic. In Asunclon the churches are being used as barracks and martial law prevails. For nearly a year all newspapers in the city have been suppressed, and for that reason few facts of the war have become known outside the country'.

 

 

Este sitio es publicado por Carlos Mey -  Martínez - Argentina