Historia y Arqueologia Marítima

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EL DESASTRE DE HONDA POINT

Fuentes: Ahoy - Mac's Web Log deMackenzie J Gregory en  www.ahoy.tk-jk.net/index.html  -  Naval historical center, en  www.history.navy.mil/index.html 

A principios de la decada de 1920 EEUU construyó una serie de destructores de 1.190 tons, la clase Clemson, en astilleros de San Francisco. Por unos años estos buqes estuvieron como parte de la reserva rotativa, que trataba de tener siempre algunos destructores en comision con el mínimo de personal. Este tipo de destructores eran similares a los 50 destructores de cubierta corrida y cuatro chimeneas, enviados por Roosevelt a Inglaterra durante la 2a Guerra Mundial a cambio de bases en el Caribe.

El Capitan Edward Watson. -

En este caso, estos destructores componían el Escuadron 11, liderado por el Capitan Edward Watson USN. En el buque USS Delphy el Capitan Watson lideraba a los otros 13 destructores de su escuadron en un viaje de entrenamiento desde San Francisco hasta San Diego, en California. Un viaje de 12 horas en el cual habia ordenado una velocidad de 20 nudos. La fecha era el 8 de Septiembre de 1923.

El escuadron se formo en columna detrás del USS Delphy en columna,a una velocidad de 20 nudos con curso Sur. Habia muy poca visibilidad, por lo que la navegacion era sólo por visual si se podia y por el calculo de velocidad y tiempo transcurrido, ya que no se podian tomar profundidades. Cuando los buques debian haber girado hacia el Este al canal de Santa Bárbara, el RDF de Point Argüello, unas millas al sur de Punta Honda indico que el escuadron estaba aun al Norte del Canal, pero este aviso no fué aceptado, ya que el RDF estaba aun en su infancia y no le dieron importancia. Los 14 buques siguieron a toda velocidad, ignorantes de cualquier peligro inmediato.

Vale la pena anotar que el Comandante del Escuadron no tomo la accion mas prudente de indicar a sus buques que bajaran la velocidad, para poder tomar la profundidad y verificar su posicion. En vez de ello confio en su propio juicio y de su navegador, y siguio adelante sin pensar en riesgos.

Para ese momento era ya oscuro y una densa niebla habia descendido sobre el mar; uno pensaría que esto hubiera sido suficiente para que el Cap. Watson lo pensara un poco más, pero no, siguió adelante a toda máquina, con cada destructor en linea, uno detras del otro.

Apenas unos cinco minutos luego de haber girado hacia el este, el SS Delphy choco con la costa de Honda Point, quedándose bien encajado en las piedras de la orilla. El Siguiente fué el USS Lee, al ver que su líder paraba de repente, giro hacia babor, pero era demasiado tarde y quedo enganchado en las rocas al norte del Delphy.

El siguiente en la línea era el USS Young que encallo en las rocas y se le abrio el delgado casco, girandolo hacia su lado de estribor, justo hacia el sur del Delphy. Los siguientes buques de la linea, USS Woodbury y USS Nicholas giraron hacia estribor y babor respectivamente, pero era demasiado tarde y ambos terminaron sobre los arrecifes.

Ahora seguía el USS Farragut, pero su capitán ordeno las máquinas en reversa rapidamente y se salvo del desastre, pero no lo hizo el USS Fuller, que venía detras del Farragut y quedo encallado cerca del Woodbury.

Los destructores USS  Percival y USS Somers escaparon al desastre de sus gemelos, pero el USS Chauncey, tratando de rescatar a los hombres colgados de los restos del US Young, tambien encalló.

Los últimos 4 de la larga fila de 14 destructores tuvieron tiempo de evitar el desastre y todos pudieron girar  para evitar la costa rocosa. En el accidente  se perdieron 7 destructores y murieron 23 marinos, 3 del Delphy y 20 del Nicholas. En la Corte Marcial  que siguió, fueron encontrados culpables el Comandante Watson y los capitanes de los destructores Delphy y Nicholas, pero el del Nicholas fue retirada luego de una revision de su caso.

Luego de unas pocas semanas, el castigo que los pecios recibieron de las grandes olas que descienden sobra la costa de California desde el Pacífico Oeste quebraron las quillas de los buques y los deshicieron en trozos que quedaron desparramados por toda esa costa.

USS Fuller USS Delphy
USS Chauncey USS S.P. Lee
USS Woodbury El Buque Nodriza USS Cuyama con sus "pichones".
Los destructores cuando estaban en alistamiento. De Izq a der.: Nichols, Lee, Delphy, Young, Chauncey, Woodbury y Fuller.
De Izq a Der.: Young, Chauncey, Woodbury y Fuller.  
Vista General de Honda Point Nicholas y Lee.
USS Nicholas y USS SP Lee Los mismos buques
El USS Nicholas en poco tiempo ya ha perdida gran parte de su superestructura. Al Lee aun le queda algo, el Nicholas ya es sólo pedazos.
Al Nicholas le falta parte de la proa. Delphy y Nicholas.
El Lee, bien pegado a la costa. USS Nicholas con botes de rescate
 
   
Restos del Lee Restos del Lee y Nicholas
En pocas semanas no quedaba casi nada de los orgullosos destructores.

Este sitio es publicado por Carlos Mey   - Martínez - Argentina

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